Le Prado expose «La Laitue», un trésor colombien de 1.500 émeraudes

Une laitue à deux millions de dollars. Le musée madrilène du Prado expose jusqu'au 31 mai un ostensoir colombien du XVIIIe considéré comme l'un des joyaux religieux les plus importants d'Amérique latine, et connu en Colombie comme «la Laitue» en raison du vert des nombreuses émeraudes qui l'ornent.

Comptant quelque 1.500 émeraudes et 200 autres pierres précieuses incrustées dans deux kilos d'or, et également décoré d'un saphir, de 13 rubis, de 28 diamants, 62 perles barriques et 168 améthystes, l'objet liturgique, qui sert à présenter l'hostie consacrée, est visible depuis mardi au musée.

L'ostensoire n'avait jamais quitté la Colombie Créé par un orfèvre espagnol, José Galaz, il appartenait jusqu'en 1985 à l'ordre religieux de la Compagnie de Jésus et avait notamment servi à l'église Saint Ignace de Bogota.

«C'est la première fois qu'il quitte la Colombie depuis sa conception en 1707», a déclaré Angela Perez, administratrice adjointe de la Banque de la République de Colombie, propriétaire de la pièce.

Un transport sous haute garde depuis la Colombie Le transport de cette pièce d'une valeur estimée à au moins deux millions de dollars a été réalisé dans une boite en bois et en métal spécialement conçue à cet effet. L'ostensoir a été escorté par la police colombienne jusqu'à l'aéroport international de Bogota, puis installé en première classe sur un vol commercial, entouré de trois émissaires chargés uniquement de veiller sur lui. C'est enfin la Garde civile espagnole qui l'a réceptionné, a-t-elle précisé.

Le président colombien Juan Manuel Santos, arrivé à Madrid dimanche pour une visite d'Etat qui s'achève mardi soir, s'est félicité de voir cette pièce ainsi exposée, «entourée de Velazquez» et a assuré que les jésuites avaient utilisé l'argent tiré de sa vente pour des actions en faveur de la paix en Colombie.

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